Sábado, 18 de Noviembre de 2017

Una Historia de C. L. R. James. Trotskismo teñido de Caribe

Martes, 17 Enero 2017 02:53

Indagamos sobre algunas ideológicas que definen las distintas facetas del trabajo de Cyril Lionel Robert James, como uno de los intelectuales y revolucionarios nacidos en la región de las Antillas de mayor peso. Más en general, este es parte de nuestro esfuerzo por dar cuenta del pensamiento revolucionario de origen caribeño.

Por: Paola Zeledón.

C.R.L. James C.R.L. James

 

Introducción:

Indagamos sobre las claves ideológicas que definen las distintas facetas del trabajo de Cyril Lionel Robert James, como uno de los intelectuales y revolucionarios nacidos en la región de las Antillas de mayor peso. Por esto que se plantea la interrogante ¿cuáles son las expresiones de su aporte intelectual y político, en el ámbito de las Antillas en el siglo XX?

Desarrollamos tres periodos para facilitar la comprensión del desarrollo y evolución de su pensamiento y publicaciones. Así, el primer apartado explora las faceta de inicios del desarrollo académico. Un segundo periodo que corresponde a su faceta militante durante su etapa adulta y más activa en términos de producción y publicación, además del trabajo de edición de publicaciones partidarias y, finalmente los elementos que lo constituyen como intelectual de peso internacional y cuyas obras, en muchas medidas, se sostienen en el tiempo.

 

C. L. R. James.

Nacido en Trinidad y Tobago crece para ser miembro de la corriente política e ideológica del trotskismo (con una serie de trabajos en su juventud donde critica la burocratización de la URSS), siendo su actividad política una de las expresiones de su aporte intelectual en tanto aporta para la teoría de la revolución desde el ángulo de las masas negras de América, y donde realiza una mayor síntesis en torno a sus diversos planteamientos.

Se construye como académico en su país y en Inglaterra, ya en Estados Unidos sus vínculos con la academia se profundizan y también su militancia. Se convierte en un muy respetable intelectual de su época abordando estudios culturales, experimenta con trabajos históricos, ensayos políticos, e incluso hace poesía; siempre con el interés de recuperar la vasta y olvidada (hasta ese momento) historia del Caribe desde la perspectiva de los oprimidos y explotados.

Joseph Jelly-Shapiro afirma: “James was an accomplished novelist, literary critic, and author of dense tracts on Hegelian philosophy; he was also a committed activist whose largest output consisted of articles and pamphlets on the pressing political issues in the countries where he lived.” (1)

("James era un novelista acabado, crítico literario, y autor de densos tractos sobre filsofía hegeliana; él era además un comprometido activista cuya más grande producción consistió en artículos y panfletos sobre los acuciantes problemas políticos en los países donde él vivió". TdE.)

Lo anterior da cuenta de la pertinencia del estudio de su obra, a la luz de las condiciones históricas que la determinan. La presente es una búsqueda de expresiones a grandes rasgos de una vasta obra, en una esfuerzo por responder a la interrogante de cómo se vinculan sus aporte intelectuales y políticos con la herencia colonial y antillana.

Las fuentes son abundantes, por lo cual se hace uso de una variedad de tipos documentales y se privilegia aquellas que den cuenta de las dos aristas que componen el análisis sobre la obra de James. Se utiliza una carta, documento de Archivo que se encuentra resguardada en la Biblioteca de la Universidad de Massachusetts, además de artículos de revistas cobre el aporte a los estudios culturales y en general sobre su pensamiento. Las fuentes que dan cuenta específicamente de la vida política y militante de James son extraídas del C.L.R. James Archive, disponible en una plataforma virtual con gran cantidad de textos.

 

I. Estudiante y Académico (1901-1937)

La llegada de James a Inglaterra en 1932 marca varios aspectos de su vida y que lo determinan en tanto académico en el ámbito de los estudios literarios y desde Lancashire trabaja como corresponsal de noticias y eventos de cricket (su deporte favorito) para The Manchester Guardian y conoce a quién sería su patrocinador respecto de los trabajos que desarrolla posteriormente con fuentes ubicadas en Francia, su amigo Harry Spencer.

Pero ya para ese momento ha recorrido un camino propio, con rasgos de estudiante sobresaliente y parte de la clase media acomodada, con acceso a educación en las mejores instituciones de una Trinidad que aún sigue dentro de la dinámica colonial que marcó el desarrollo histórico como región de las Antillas. James nace en Tunapuna en 1901.

El graduado del Queen's Royal College que es jugador de cricket (su equipo el Old Collegians), forma parte de un grupo de jóvenes autores e intelectuales que funda el círculo literario Maverick Club en 1919. En estos años se experimentaban dentro de los círculos de pensamiento en Trinidad las discusiones entorno a las huelgas de muelleros (2) que obtiene una importante victoria la cual, a su vez, es respondida por las autoridades gubernamentales en la forma de la represión del derecho a huelga y el encarcelamiento de los líderes sindicales, así como la intervención de tropas británicas. Esto marca el desarrollo del pensamiento y el aporte intelectual y político de James durante el resto de su vida, al tiempo que comienza carrera en el ámbito de los estudios literarios.

En el periodo que va de 1929 a 1931 James publicó una serie de trabajos que van desde el ensayo hasta cuentos cortos: “Turner ́s prosperity”, “Triumph” en el marco de la revista The Beacon, además escribe un texto titulado “Defense of the Intelligence of the Negro” que da cuenta de su preocupación por los problemas de los negros y la historia de opresión que determina a las Antillas y publica en 1931 la novela corta: “Revolution” que trata de una revuelta que no es exitosa.

El momento en que desembarca en Inglaterra, año 1932, es justo cuando aparece una de sus obras más relevantes, “The Life of Captain Cipriani: An account of British Government in the West Indies”, donde explora el desarrollo histórico de Trinidad y la figura de un representante de la huelga de muelleros de 1919, el Capitán Arthur Andrew Cipriani.

Lo anterior no puede estar desvinculado del hecho de que un año después en Londres inicia su vínculo político con el marxismo, compartiendo las orientaciones políticas del trotskismo y se organiza en el Independent Labour Party (ILP).

También en 1933 publica “The case of West-Indian Self-Government”, y una obra biográfica de su amigo y jugador de cricket de preferencia Leanie Constantine: “Cricket and I”, un rasgo de su obra que se torna uniforme es la combinación de las temáticas de sus producciones, siendo capaz de abordarlos desde perspectivas sociales, políticas y culturales.

En un contexto mundial en el que la actividad política se intensifica, sobre todo en Europa en la antesala de lo que será la II Guerra Mundial, James y sus inquietudes políticas no escapan a dicha dinámica, por lo que su rol activo hace que se convierta en dirigente de la localidad de Finchley para el ILP y en 1935 funda la agrupación International African Friends of Abyssinia, a propósito de una campaña de solidaridad con ese pueblo a causa de la invasión realizada por la fuerzas de Mussolini en Etiopía. Comienza a generar orientaciones políticas propias al respecto en el texto “Abyssinian Policy” y es acá donde podemos comenzar a ver los primeros rasgos de pensamiento pan-africanista.

Le siguen en 1936 la novela “Minty Alley” y al cabo de un año sale a la luz “World Revolution 1917-1936: The rise and fall of the Communist International”, el cual es uno de sus trabajos políticos más relevantes y que comienza a delimitar los rasgos de su pensamiento político y la orientación que le acompañará durante décadas, además es un trabajo que llama la atención de León Trotsky debido a su crítica al Estalinismo por sus formas burocráticas y los retrocesos en las conquistas de la revolución rusa de 1917, de la cual James ya se declaraba defensor.

De esta forma cierra un primer periodo en el que la riqueza del aporte intelectual y político de C.L.R. James es evidente al igual que los rasgos que le definirán en el futuro de los cuales hace revisiones y reediciones posteriores, lo cual no quiere decir que no sufra transformaciones o desarrollos, como será analizado en el siguiente apartado.

 

II. Militante (1938-1953)

La vida y actividad política de James no es un elemento exclusivo de este periodo, sin embargo es posible vislumbrar una serie de criterios que dan cuenta de la profundización de su vínculo con la militancia partidaria y el trotskismo. En ese sentido, realiza justamente en 1938 un viaje a EE.UU, a petición del Socialist Workers Party (SWP) y de León Trotsky para dar una conferencia en New York.

Antes de su llegada a suelos americanos, James es uno de los 2 delegados británicos en la Conferencia Fundadora de la IV Internacional, en París celebrada ese mismo año, donde se marca un antes y después respecto de las relaciones políticas de las organizaciones marxistas y de izquierda en el mundo, pues se trataba de la plataforma en la que los marxistas que criticaban a la URSS e incluso eran abiertamente perseguidos por las autoridades de la URSS.

Se convierte en Director del Departamento de la “cuestión negra” del SWP desde donde impulsa y desarrolla su pensamiento en torno a la liberación de la opresión de los negros en el mundo; su perspectiva es expuesta en varias charlas y actividades, en una de la cuales conoció a Constance Webb, quién sería una compañera política y relación afectiva de gran importancia en su vida.

La publicación de “The Black Jacobins” en 1938 cierra un año de grandes desarrollos políticos con un trabajo donde demuestra sus grandes capacidades para el análisis histórico de las Antillas; James hace un estudio de la revolución más importante de la región caribeña hasta esa fecha, la primer independencia de la dominación colonial en América y que determina la situación económica, política y social de las Antillas en adelante: la Revolución Haitiana desde la perspectiva del marxismo revolucionario. Indiscutiblemente The Black Jacobins se convierte en su texto más difundido.

Lejos de estudiar e interpretar la figura del revolucionario Toussaint desde el romanticismo idealizado con el que se le ha exaltado una y otra vez -aunque su admiración es evidente- James realiza un balance histórico y político sobre su accionar y los alcances y límites del proceso que éste dirige, sin dejar de lado el peso de las grandes masas esclavas que pusieron el cuerpo para realizar las ambiciones de L’ Ouverture, así como un análisis de las características de la esclavitud y su necesidad para los intereses económicos de las potencias europeas durante el juego colonial. Sobre la revolución haitiana, James plantea:

“Los hombres hacen su propia historia y los jacobinos negros de Saint Domingue iban a hacer la historia que cambiaría la vida de millones de hombres y las corrientes económicas de tres continentes. Pero si bien no podían dejar de aprovechar la oportunidad, no podían crearla”. (3)

En palabras de O. Acha y D. D ́Antonio, C.L.R. James sería de los marxistas preocupados por una refiguración de la teoría marxiana a la luz de las historias y condiciones regionales (4), y The Black Jacobins se presenta como uno de los momentos más altos en su carrera como intelectual y revolucionario de las Antillas.

Una síntesis de su pensamiento político y militante es lo que define su intervención en la realidad, representada en el siguiente fragmento del texto “The American Negro and the Proletarian Revolution” de 1939, año en el que se reúne con Trotsky en México y termina de consolidar su relación con la IV Internacional y uno de sus partidos más importantes, el Socialist Workers Party estadounidense:

“But the place of the Negroes is in the very front. This is the truth that must be burnt into the consciousness of every party member before the party can successfully approach the Negro question. When we have absorbed this, we shall know how to approach the Negro.” (5)

(Pero el lugar de los negros está al frente. Esta es la verdad que debe ser quemada en la conciencia de cada miembro del partido antes de que el partido pueda abordar con éxito la cuestión de los negros. Cuando hayamos absorbido esto, sabremos acercarnos al negro”. N. de PZ)

James planteaba una salida para la opresión a los negros que se enmarca dentro de la revolución socialista, lo cuál quiere decir que su proyecto va más allá de las independencias nacionales o el establecimiento de conquistas en el maro de los estados ya formado sobre la base de dicha explotación. James reclamaba el futuro para toda la clase obrera y los oprimidos del mundo, con los negros a la vanguardia, poniendo énfasis en Estados Unidos por criterios que escapan a los alcances de este trabajo, lo que justificaba su radicación en los Estados Unidos y su militancia en el SWP.

Allí continuó su militancia y estudios teóricos y filosóficos. En 1947 funda una tendencia, The Johnson-Forrest Tendency pero vuelve al SWP luego de una ruptura de unos 6 años; en éste momento sus análisis son toman un giro filosófico lo cual queda demostrado en sus obras publicadas entre 1947 y 1950:

● “Dialectical Materialism and the fate of Humanity”

● “Trotskyism in the U.S. 1940-1947: Balance Sheet”

● “Notes on Dialectics: Hegel, Marx and Lenin”

● “State Capitalism and World Revolution”, con Raya Dunayeskaya, miembro de su tendencia. Esto aclara que la posición de James sobre la URSS había girado, situándose en la corriente conocida como “capitalismo de estado”, para referirse a la caracterización que tenía de la URSS como un estado esencialmente capitalista.

Toda esta actividad había despertado las alarmas pertinentes en medio de la era de las leyes anticomunistas en EE. UU y su proceso de acusación y deportación se abre desde 1948 aproximadamente. De esta forma es encarcelado en Ellis Island durante 4 meses por orden de las autoridades de inmigración, por las causas: “comunista y agitador extranjero” (que a decir verdad no eran falsedades), lo que no justifica la represión al derecho a la organización política.

En 1953 publica “Mariners, Renegades and Castaways: The story of Herman Melville and the World we live in” que es utilizada por James para apoyar su apelación ante el proceso de deportación. Al respecto, una carta escrita y membretada personalmente, que se encuentra resguardada en la Biblioteca de la Universidad de Massachusetts, expresa esto de manera explícita:

“It is a study of the writings of Herman Melville, the great American novelist, and under normal circumstances would have been published through commercial channels, my previous books having been published in this way, in England, The United States and France. But I am not a citizen of the United States although I have lived here for many years I am now engaged in an appeal against deportation proceedings under the McCarran Act.” (6)

(“Es un estudio de los escritos de Herman Melville, el gran novelista estadounidense, y bajo normales circunstancias habría sido publicada por canales comerciales, como han sido publicados mis libros en Inglaterra, Estados Unidos y Francia. Pero no soy ciudadano de los Estados Unidos, a pesar de haber vivido allí por muchos años ahora estoy comprometido en una apelación contra el proceso de deportación llevado a cabo bajo la McCarran Act”. La McCarran Act fue aplicada desde 1950 para el control de las actividades subversivas. Trad. y nota de editor.)

Una de las facetas más conocidas de James es la de sus trabajos inscritos en los estudios culturales que decidió poner en práctica en este tiempo encarcelado. En la cárcel se dedica a revisar su trabajo sobre Melville. Este trabajo es relevante pues es realizado durante la época en que James es expulsado de Estados Unidos a raíz de su actividad política y es producto directo de esta situación.

 

III. Intelectual Nacionalista y Pan africano (1954-1989)

Para este último periodo es necesario establecer una serie de elementos para comprender algunos cambios en las actividades políticas de James, así como en los temas que aborda cuando escribe o realiza trabajos de otra índole. Se trata de una época en la que se estaba luchando por la liberación nacional en muchas de las naciones oprimidas por la dominación colonialista y posteriormente imperialista en el Caribe y África como el ejemplo de la lucha en Algeria que se abre en 1954.

C.L.R. James asiste a la celebración de la independencia de Ghana en 1957 , un hecho que significa un guiro en sus actividades políticas, cuya la orientación que queda plasmada en algunos de sus textos donde cambia su perspectiva sobre la tarea de construir proyectos como el que venía construyendo. Esto también es una expresión de los desarrollos de su corriente política pues en las décadas del periodo, las organizaciones ligadas al trotskismo en el mundo se encuentran embarcadas en debates sobre los balances de la URSS y la Segunda Guerra Mundial, de los cuales el trotskismo salió con capacidad mermada para influir en la sociedad. Lo anterior puede explicar que se modifiquen elementos de sus expectativas sobre el camino que le queda de frente y sus orientaciones teóricas, académicas y políticas, así como su correlato concreto que son las organizaciones en las que interviene.

Así las cosas, tenemos que durante los años 1958 a 1962 regresa a Trinidad justo en los años previos a la independencia de su país, su objetivo estaba claro y funda el People's National Movement (PNM) alrededor de 1960 junto con Eric Williams que sería el futuro Primer Ministro de Trinidad, autor de “History of the People of Trinidad and Tobago” publicado en 1962 y además fue su estudiante décadas atrás; The Nation es el nombre de la publicación del PNM que James edita, una vez más llevando adelante el papel de dirigente de los proyectos en que creía (siendo su último proyecto la participación electoral en 1965 mediante la fundación del Worker's and Farmer's Party) y abordando una gran variedad de temáticas y problemas con pertinencia actual incluso, como también ha sido demostrado en sus facetas anteriores, aunque sin la proyección más universal de The Black Jacobin.

Para el mismo año termina su vínculo con Williams, y vuelve a Londres donde publica varios textos, incluida una revisión de “Los Jacobinos”. La independencia de Trinidad y Tobago en Agosto de 1962 sería determinante para el pensamiento y desarrollo del intelectual como uno de los elementos que en primer instancia tomó su interés de juventud y que formaba parte directamente de su programa de intervención en el regreso a su país.

Sus publicaciones en este periodo son “A convention appraisal: Dr. Eric Williams first premier of Trinidad y Tobago, biographical sketch” (1960), un trabajo donde obtuvo coaboración directa de Williams y “Party Politics in the West Indies” con “Marxism and Intellectuals” (1962); “Beyond a Boundary” publicada en 1963 durante su regreso a Inglaterra es una de sus obras más reconocidas, sobre la historia del cricket y sus expresiones culturales y políticas en el Caribe colonial, donde ve el cricket como una herramienta de control y dominación, así como de adaptación y asimilación social y cultural en medio de la dominación colonial en las Antillas y el surgimiento de proyectos nacionalistas.

Finalmente, para las décadas finales del siglo XX, siendo testigo de casi todo lo acontecido en el mundo, desde las guerras mundiales hasta las revoluciones que marcaron relaciones sociales y condiciones cotidianas de millones de personas, James emprenderá una serie de viajes en los cuales explora y conoce formas sociales nuevas, desde Cuba (1966), París (1968), Tanzania, Kenya y Uganda (1968). Para finales del año en que viaja a África vuelve a residir en Estados Unidos donde establece vínculos con organizaciones políticas que reivindicaban los derechos de los negros y la lucha y resistencia para la liberación de las naciones oprimidas, resalta el Student Non-Violent Co-ordinaring Committee (SNCC); esto en el contexto del asesinato de Martin Luther King y el auge de Malcom X que ejercen influencia en el Caribe.

Otro elemento a señalar en términos de definir a C.L.R. James como intelectual tiene que ver con su aporte concreto al desarrollo y construcción de conocimiento, de investigación y estudio, en ese sentido, en el año 1970 aparece la publicación del periódico Radical America, que era un primer intento de sistematizar el trabajo de James para su consulta y uso como fuente documental de gran valor. Ejemplos de sus aportes y publicaciones en la década que le sigue son el Documental de la BBC, dirigido por Mike Dubb, que lleva el ombre y se inspira en la obra“Beyond a Boundary” y donde aparece James (1973), se publican “Nkruman and the Ghana Revolution” y “ The future and the present”(1977). A inicios de los ochentas vuelve a Inglaterra, vive en Brixton., donde se publica “Urgent Tasks”(1981), una colección de escritos sobre James.

Existen al menos dos instituciones que llevan el nombre del intelctual, académic y militante de las antillas, en 1985 se celebra la fundación del C.L.R. James Institute, con su aprobación y ligado al Centre of African Studies, de Cambridge, en el mismo año se inaugura en Londres la Biblioteca C.L.R. James en Dalston Lore, Hackney. Mientras residía en Brixton muere el 19 de Mayo de 1989 y fue enterrado en Tunapuna, Trinidad.

 

Conclusión:

En un próximo artículo estaremos analizando las posiciones de James respecto de la URSS y de allí continuaremos en un estudio sistemático de sus obras, pues consideramos que un estudio crítico del principal dirigente político y teórico del trotskismo antillano es fundamental para comprender cuáles son las presiones que enfrentamos en esta región del mundo, así como también los aportes que en términos generales podamos hacer por la refundación revolucionaria de la IV Internacional.

 

 

Notas:

1) Jelly-Shapiro, J., “C.L.R.James in America or, the ballad of Nello and Connie”, 2011.

2) Hart, R. “Labour rebellions of the 1930 ́s in the British...”, 2002.

3) James, C.L.R., “Los Jacobinos Negros”, 2013, p. 66.

4) Omar, Acha y Débora D ́Antonio, Cartografía y perspectivas de marxismo latinoamericano. 2010, pág. 210-256.

5) Jhonson, J.R. “The Negro Question.”, 1939, Vol III, Núm. 61, pág. 3

6) James, C.L.R., 1953. Horace Mann Bond Papers (MS 411)

 

Bibliografía

Acha, O. y Débora D ́Antonio. Cartografía y perspectivas de marxismo latinoamericano. ContraCorriente, Universidad de Buenos Aires 2010. pag 210-256, Vol. 7 Recuperado de https://www.ncsu.edu/acontracorriente/winter_10/articles/Acha_DAntonio.pdf el 28 de Agosto de 2016

Fraser, G. C. L. R. James, Historian, Critic And Pan-Africanist, Is Dead at 88,. New York

Times, 1989. Recuperado de http://www.nytimes.com/1989/06/02/obituaries/c-l-r-james- historian-critic-and-pan-africanist-is-dead-at-88.html el 27 de Agosto de 2016

Hart, Richard. Labour Rebellios of the 1930 ́s in the British Caribbean Colonies. Caribbean Labour Solidarity

James, C.L.R. Los Jacobinos Negros. Buenos Aires, Razón y Revolución , 2013

James, C.L.R. World Revolution 1917-1936 The Rise and Fall of the Communist International. Estados Unidos, Furnell and Sons, 1937.

Jelly-Shapiro, Joshua, C.L.R.James in America or, the ballad of Nello and Connie. Transition, Indiana University Press. 2011, Vol. 104. Recuperado de http://www.jstor.org/stable/10.2979/transition.2011.-.issue-104 el octubre 2016.

Jhonson, J.R. The Negro Question. Socialist Appeal. 22 de Agosto de 1939, Vol III, Núm. 61 , pág. 3Jhonson, J.R. Negro Masses and the Struggle for World Socialism. Labor Action. 28 de Abril de 1941, Vol. 5, Núm. 17, pág. 7.

Larsen, Neil, Negativities of the Popular: C.L.R. James and the limits of “Cultural Studies”. Rethinking C.L.R. James, Blackwell Publishers. 1996.

Williams, E. The History of  people of Trinidad and Tobago. 1962.

 

Fuentes virtuales:

“CLR.James Film and Knowledge Portal”, Every Cook Can Govern: Documenting the life, impact and work of C.L.R. James, consultada en Octubre, 2016, http://www.clrjames.uk/timeline/

 “C.L.R. James Archives”, Marxist.org, consultada en Octubre, 2016, https://www.marxists.org/archive/james-clr/

 

 

 

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