Domingo, 24 de Junio de 2018

La Huelga Bananera de 1934 en el trotskismo de la época.

Domingo, 08 Abril 2018 15:25

 

Presentamos una traducción de un artículo aparecido en el periódico The Militant, del primero de setiembre de 1934, sobre la Huelga Bananera de 1934, uno de los principales hitos en la lucha de clases en Costa Rica. El periódico era del Socialist Workers Party de los Estados Unidos, la principal organización trotskista de la época. El artículo es un balance y una elaboración de perspectivas políticas y sindicales para la clase trabajadora y para los revolucionarios que defienden fielmente los intereses del proletariado. Constituye un documento importante en la medida en que, como se verá, en muchos sentidos las tareas y fortalezas que son examinados mantienen una asombrosa vitalidad, particularmente las tareas relativas a la unidad internacional sindical y política que deben tener los trabajadores y sus organizaciones, así como el carácter antiimperialista que rápidamente desarrollan las diversas luchas proletarias en los países de Centroamérica y el Caribe.

 

 

Del autor Jean Mendez, según el periodista mexicano Octavio Fernández Vilchez (1), sabemos que era el seudónimo de Anita Brenner, una reconocida escritora mexicana que -ateniéndonos a la historia de Fernández Vilchez- colaboró con el trotskismo en esa época. Con el mismo seudónimo existe otro artículo llamado The Anti-Calles Drive in Mexico (2), de 1935, en New International, Volumen 2, número 5, donde compartió espacio con Trotsky mismo.

Tomamos el texto del Archivo Rebelde (3), espacio que merece un reconocimiento por la sistematización de varios importantes textos de diversas tradiciones políticas, incluida el trotskismo. Todas las notas son del traductor. Hicimos una separación de párrafos para hacer el texto más simple de leer. Adjuntamos el texto original en inglés al final.

 

United Fruit Company vs Trabajadores Bananeros Unidos.

Sábado, Primero de Setiembre de 1934, The Militant.

Por: Jean Mendez.

 

Hace unas pocas semanas siete mil trabajadores bananeros de Costa Rica fueron a huelga. Fue la más grande huelga en la historia de Costa Rica y fue distinguible por varias características únicas que juntas han hecho tal impacto a la United Fruit Company que incluso la noticia ha llegado al New York Times. En primer lugar, los trabajadores fueron a huelga con una organización sindical e industrial que los incluía a todos. Cortadores, cargadores, trabajadores del riel y portuarios, paralizando la industria bananera desde la selva hasta la orilla del mar.

 

Las fuerzas armadas del gobierno, llamadas de inmediato por los voceros de la United Fruit que detentan cargos públicos, fueron incapaces de hacer mella en la huelga e incluso fueron incapaces de acercarse a los obreros armados y luchadores, dirigidos por miembros del Partido Comunista (3) y apoyados por representantes políticos en la Asamblea Legislativa de Costa Rica, hombres que, decimos con honesta sorpresa, están haciendo una consistente e inteligente lucha contra la United Fruit Company.

 

La solidaridad internacional es la segunda característica notable acerca de esta huelga, por su estrecho contacto con trabajadores nicaragüenses y el sólido apoyo de trabajadores jamaiquinos negros en la zona atlántica, a pesar de la campaña de odio llevada a cabo por la United Fruit y los pequeños propietarios subsidiarios de ella.

 

El gobierno de Costa Rica empezó a deportar nicaragüenses poco después del inicio de la huelga, acusándolos de ser extranjeros creadores de conflictos, pero la raíz de esta acción era el miedo de una huelga en Nicaragua que, como Costa Rica, es un vasto estado de la United Fruit Company. Los trabajadores costarricenses podrían descubrir que están aprendiendo rápidamente que las fronteras nacionales supuestamente preciosas son ficciones económicas y que los nicaragüenses no solamente sufren la explotación como ellos mismos, sino que además ¡mayoritariamente en las mismas industrias están bajo el yugo de las mismas compañías!

 

Una huelga internacional sería nueva en América Latina y un inmenso peligro para la United Fruit Company, cuyo inmenso imperio incluye la mayoría de América Central y del Caribe y se extiende a América del Sur, especialmente a Colombia y Venezuela. Grandes sindicatos industriales tomando (4) la industria de fruta, el azúcar y el café, podrían paralizar no solo la industria en sí, sino también la mayoría del tráfico ferrocarril y marítimo en toda la zona del Caribe. De aquí la alarma de la United Fruit ante la confraternización de los trabajadores nicaragüenses y costarricenses.

 

Más aún, un sindicalismo industrial internacional, cortando a través de las fronteras nacionales, barrería un punto de habladuría de los agitadores demagógicos de la pequeña burguesía y los gobiernos, un fuerte y típico producto de América Latina, ya que estos kuomingtanistas (5) basan su postura en una demagogia anti imperialista y supranacionalista, campesina y obrera. Los trabajadores cortadores de bananos podrían encontrar que su verdadero status de clase está al lado de los trabajadores de las líneas del riel y de los muelleros, contra el nacionalismo burgués nativo y la United Fruit Company.

 

La huelga triunfó y así emerge una nueva característica. Los trabajadores obtuvieron un aumento salarial y el reconocimiento virtual de su sindicato, ya que la huelga fue resuelta en un comité en el que habían representantes del sindicato, del Partido Comunista y del gobierno, actuando para la United Fruit. Este desenlace contrasta mucho con la más grande huelga contra la United Fruit hace varios años en Colombia, cuando el gobierno mandó tropas para quebrar a los aislados cortadores de banano y quebró la huelga usando la brutalidad y el terror. Muchas vidas fueron perdidas y la lucha finalmente degeneró en escaramuzas y sabotaje, con pérdidas para la United Fruit que, según su propio estimado, fue de un millón de dólares en frutas y propiedades.

 

El grupo costarricense de la Tercera Internacional, uno de los pocos grupos en el mundo que realmente persigue una política sindical inteligente y mantiene una lucha política realista, ha salido de la lucha con gran fortaleza y un crecimiento saludable. Los trabajadores han aprendido varias lecciones de esta huelga, que si se sostienen serán un enorme y significativo paso adelante en la historia de la clase trabajadora de América.

 

La primera lección de la huelga es la fortaleza del principio del sindicalismo industrial aplicado a trabajadores agrícolas atados a la misma gran combinación colonial que los trabajadores marítimos, los trabajadores del riel, etc. Esto debe llevar a un nuevo y claro concepto para los trabajadores: en su mayor parte no son campesinos, sino verdaderos proletarios.

 

Segunda, la fortaleza del sindicalismo internacional e industrial, particularmente clara en la zona del Caribe, donde la gran mayoría de trabajadores están reducidos a una idéntica posición industrial y de clase, empleados de una pocas compañías, que hace mucho tiempo barrieron económicamente todos los trazos de las fronteras nacionales.

 

Tercera, la fuerza de una huelga liderada y apoyada por un activo e inteligente partido de trabajadores militantes.

 

El cuarto paso necesario, dictado por la realidad económica, debe ser el contacto, por medio del sindicalismo industrial y la política, entre los trabajadores de América Latina y de Norte América, porque en ese nivel, una huelga general de la industria del banano, el café o el azúcar, sería un movimiento de enorme poder y significado: revelería la verdadera naturaleza internacional del imperialismo, y de la necesidad de acción internacional, de masas, contra él.

 

Notas:

1) Disponible en: http://www.ceip.org.ar/Octavio-Fernandez-recuerda

2) Disponible en: https://www.marxists.org/history/etol/newspape/ni/vol02/no05/mendez.htm

3) Disponible en https://archivorebelde.org/pages/35522

4) Efectivamente en 1934 el Partido Comunista de Costa Rica tenía cierta independencia frente al resto del aparato stalinista de la Tercera Internacional, que había traicionado con su política la revolución china y había permitido el ascenso del fascismo al negarse a hacer un frente único con los obreros socialdemócratas. Ya para 1948, en la guerra civil de Costa Rica, el Partido Comunista jugó el mismo rol contrarevolucionario del resto del aparato stalinista mundial, que ya para esas alturas había acabado con la revolución española, con el ascenso de masas francés, con la revolución griega, y había hecho un pacto de no agresión con el imperialismo estadounidense tras el final de la Segunda Guerra. Es por ello que el PCCR en 1948, a la cabeza de una milicia obrera que ocupaba la capital del país, entregó las armas a cambio del sostenimiento de las conquistas que la clase había ganado en su ascenso. Efectivamente las conquistas se mantuvieron, creando una república burguesa muy estable, profundamente reaccionaria y, hasta no hace poco, católica. El PCCR fue prohibido, sus dirigentes emigraron y algunos fueron asesinados, las organizaciones de la clase obrera fueron disueltas e incluso la clase trabajadora fue totalmente desorganizada, sacando sus viviendas del centro de la capital, para llevarlos a los “barrios del sur” de la capital costarricense.

5) En el orginal se usa el verbo embrace, cuya traducción al español en el contexto no tendría sentido, pues no tiene sentido decir que los trabajadores abrazaron la industria. Por eso usamos el término más general de tomar la industria, que podría ir desde tomar la fábrica en la huelga, hasta tomar la industria como tal.

6) El Kuo Ming Tang era un partido nacionalista burgués chino dirigido por Chiang Kai Shek y apoyado por Stalin, quien incluso lo había incorporado como partido en la Tercera Internacional. El Kuo Ming Tang masacró y persiguió a la clase obrera china y algunos de sus dirigentes revolucionarios, conduciendo a la derrota de la perspectiva de la revolución China, en la década de los veinte del siglo pasado. Se usa acá para atacar al nacionalismo burgués en general, es decir, para atacar la perspectiva de que la independencia plena de nuestras sociedades latinoamericanas se hará de la mano de la burguesía nacional, sino, al contrario, contra ella, ya que es la burguesía nativa la principal agente de los intereses del imperialismo.

 

Original en inglés:

THE MILITANT
SATURDAY, SEPTEMBER 1, 1934

United Fruit Company Vs. United Banana Workers

A few weeks ago seven thousand Costa Rica banana workers went on strike. It was the biggest strike in Costa Rican history and was distinguished by several unique features that together made enough of an impact on the hide of the United Fruit Company to make the strike New York Times news.
In the first place, the workers went out on an all inclusive, industrial union basis. Cutters, loaders, railroad and dock men stopped work, paralyzing the banana industry from the jungle to the water edge.
The government gun men, called in at once by the many United Fruit bays holding public office, were unable to make a dent in the strike unable even to get near the armed, fighting workers, led by Communist Party members and backed by representatives in the Costa Rican legislature men who, let us state with honest surprise, are making a consistent, intelligent fight against the United Fruit strangelhold.

International Solidarity in Strike second remarkable feature about this strike was its close contact with Nicaraguan workers, and its solid support by Jamaican Negro workers in the Atlantic zone, in spite of the race hatred campaign carried on by the United Fruit and the smaller subsidiary planters.
The Costa Rican government began deporting Nicaraguans shortly after the strike, accusing them of being foreign troublemakers. but at the root of this action was the fear of strike in Nicaragua too also, like Costa Rica, a vast estate of the United Fruit. The workers might discover they are learning rapidly that the precious national boundaries are economically fictitious that the Nicaraguans are not only suffering imperialist exploitation like themselves, but largely in the same industries and under the yoke of the same companies!

An international strike would be new in Latin Amerca and immensely dangerous to the United Fruit Company, whose huge empire includes most. of Central America and the Caribbean zone, and spreads into South America, especially in Colombia and Venezuela. huge industrial union embracing the fruit, sugar and coffee industry could paralyze not only the industry itself, but most of the railroad and water traffic in the Caribbean zone. Hence the alarm of the United Fruit at the froternizing of Nicaraguan and Costa Rican workers.

Furthermore, international industrial unionism, cutting through national borders, would wipe away the big talking point of petty bourgeois demagogic agitators and governments at present a strong and typical Latin American product, for these kuomintangists base their appeal on anti imperialist supernationalist peasant and worker demagogy. The workers cutting bananas might find out their true class status side by side with the railroad men and ship workers, against native nationalist bourgeoisie and the United Fruit.

Strike Triumphs So a third remarkable feature of the strike emerges: it was won.
The workers got a raise, and virtual union recognition, since the strike was settled by a committee upon which were represented the union, the Communist Party, and the government acting for United Fruit. This denouement contrasts sharply with the big United Fruit strike in Colombia several years ago, when the government sent in troops to crack down on the more or less marooned banana cutters, and broke the strike by means of brutality and terror. Many lives were lost, and the struggle finally degenerated into skirmish and sabotage, United Fruit losing, at its own estimate, a million dollars in fruit and property.

The Costa Rican one of the few Third International groups left in the world which actually pursues an intelligent trade union policy, and maintains a realistic political fight, has emerged from the struggle greatly strengthened and heathily growing. The workers have learned several lessons from this strike, which if followed up should make of it an enormously significant. step forward in the history of American labor.

Lessons of Strike First, the strength of the industrial union principle as applied to agricultural workers tied up in the same great colonial combine as marine workers, railroad men, etc.
This should lead to a new and clearer concept of Latin American laud workers, for the most part no longer peasants but true proletariat.

Second, the strength of international industrial unionism, particularly clear in the Caribbean zone, where the great majority of workers are reduced to an identical class and industial position in the employ of a. few great companies, who have long since wiped out, economically, all trace of national borders.

Third, the strength of a strike led and supported by an active, intelligent, militant workers party. The fourth necessary step, dictated by economic reality, should be the linking, by means of industrial unionism and politically, of Latin American workers to North Americans, for at that point a general strike in the banana industry, or coffee or sugar, would become a movement of enormous power and significance: and would reveal the true international nature of imperialism, and the necessity of international action, on a mass basis, against it.

 

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